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Noviembre 04, 2021, 08:26:12 pm por Dr. Alberto Roteta Dorado en Temas filosóficos.

                                                   ¿HUBO VIDA EN MARTE?
RESPONDE EL ESPAÑOL QUE TRABAJA EN LA MISIÓN DE LA NASA QUE PUEDE DEMOSTRARLO


Fernando Abilleira, el español que trabaja en la misión de la NASA para traer a la Tierra las muestras de Marte que podrían demostrar que hubo vida



El ingeniero aeroespacial Fernando Abilleira, oriundo de Pontevedra, posará el róver Perseverance en el planeta rojo en febrero del 2021

Fernado Abilleira está trabajando en un proyecto que puede cambiar por completo la idea que tenemos del universo. Ese reto tiene un camino de ida y uno de vuelta. Él ha trabajado -y trabaja- en los dos. En la primera parte de ese viaje, fue subdirector de operaciones de vuelo del Perseverance, el robot que llegó con éxito a Marte en febrero. Ahora, forma parte del equipo de la dirección del Proyecto Mars Sample Return de la Nasa, la misión que va a traer a la Tierra las muestras que está recogiendo el Perseverance en el planeta rojo. Que ese viaje espacial salga bien es clave porque el análisis de esas muestras despejarán una de las dudas que persigue desde hace años a los científicos de todo el mundo: ¿Hubo vida en Marte?

¿Cómo se sabrá si hubo vida en Marte?

"Ya hemos almacenado dos muestras que queremos traer de vuelta a la Tierra. Los instrumentos que tenemos a bordo son muy potentes, pero no comparables con los laboratorios que hay aquí. Si encontramos indicios de vida pasada en Marte, para hacer una declaración de ese tipo que reescribiría los libros de historia y tendría ramificaciones filosóficas, necesitamos pruebas irrefutables. Por eso es fundamental analizarlas aquí."

"Traer las muestras de Marte a la Tierra es complicadísimo. Estamos en el diseño y la formulación de cómo resolver ese desafío. La misión consiste en mandar un rover más pequeño que el Perseverance. Lo vamos a aterrizar a unos pocos metros de donde está trabajando el Perseverance. La idea es que ese rover vaya a recoger las muestras o que Perseverance las lleve directamente a la plataforma. Es un desafío tremendo y algo que no hemos hecho nunca en la exploración del sistema Solar"

"Hemos conseguido grabar el sonido de Marte. Los sonidos se propagan de forma distinta en la atmósfera marciana y, aunque parece que no es significativo, eso da mucha información. Da ideas de la composición de las rocas que estamos analizando con el brazo robótico, incluso nos da la idea de cómo está funcionando el robot en sí mismo. Escuchamos el sonido de las ruedas sobre la superficie y eso nos ayuda a detectar problemas. Cuando llevas un coche al taller, el mecánico escucha el ruido del motor. Aquí es algo parecido porque nos permite detectar problemas".

¿Estamos cerca de una misión tripulada a Marte?

"Mandar una misión tripulada es mucho más difícil que mandar una misión robótica. Está el factor humano, la radiación que sufren los astronautas durante el viaje interplanetario, hay que tener cuidado con los cambios de acelaración... Actualmente por mucho que queramos mandar una misión tripulada a Marte, no tenemos la tecnología para poder aterrizar grandes cargas útiles sobre la superficie. Podemos aterrizar una tonelada métrica, pero no tenemos la tecnología para aterrizar un módulo habitable, que puede pesar unos 30 mil kilógramos"

"Ya ha habido simulaciones con personal de la Academia de Astronautas de la Nasa. Ahora están en una de las estaciones del Polo Norte, totalmente aislados y simulando lo que podría ser una misión en la superficie de Marte. Están confinados durante año y medio, que es el tiempo que duraría una misión de este tipo. Poco a poco nos acercamos al gran reto de pisar por primera vez Marte".

Trabajar en la NASA

"Ahora tengo compañeros que llevan cinco años trabajando en la NASA y no han visto la transición que yo he vivido. El software hace 20 años había que llevarlo de la mano, tenías que tener un conocimiento muy profundo, tenías que hacer más cálculo a mano. El tiempo de proceso de los cálculos era muchísimo más largo. Ahora no es así y eso ha multiplicado la productividad"

"Yo recuerdo que cuando era pequeño, mis padres me llevaron a la estación de Robledo de Chavela. Tenía seis o siete años. Me quedé alucinado, me parecía ciencia ficción. Desde ese momento, tuve fascinación por el espacio y la aeronáutica. Con un sistema de becas, por méritos académicos, pude hacer mis estudios superiores de ingeniería aeroespacial en Estados Unidos. Y conseguí mi sueño de trabajar en la NASA"

"Lo bonito de trabajar en la NASA es que la gente trabaja y tiene mucha pasión por la que hace. Ir a trabajar no es un sufrimiento. Para mí, las misiones son parte de la familia. Yo trato a las misiones en las que trabajo como si fueran niños".

"Tenemos una tradición en la NASA. Nos pasamos unos cacahuetes antes de cualquier momento crítico: antes del lanzamiento, cuando hacemos maniobras de corregir la trayectoria en fase interplanetaria o justo antes del aterrizaje. Es una tradición: siempre que nos hemos pasado los cacahuetes, las cosas han salido bien".

Tomado de:
https://cadenaser.com/

        DE LAS RÍAS BAIXAS A LA NASA: «BUSCAREMOS EVIDENCIAS DE VIDA EN MARTE»

Con un pie en las Rías Baixas y otro en el planeta rojo. La NASA acaba de descubrir agua en la Luna y quizás también exista el preciado líquido en Marte. El enigma podría resolverlo dentro de tres meses el ingeniero aeroespacial Fernando Abilleira (Madrid, 1977), oriundo de Pontevedra, que dirige la próxima misión al planeta rojo con el nuevo róver Perseverance, que aterrizará en febrero del 2021. Ha trabajado como director de Diseño de Misión y Navegación del proyecto Mars 2020, que se lanzó el pasado verano, y, actualmente, es subdirector de Operaciones de Vuelo. El Perseverance investigará si el planeta estuvo habitado en el pasado, buscará señales de vida extinguida y almacenará muestras para traerlas a la Tierra.

Abilleira lleva 20 años trabajando para la NASA, los últimos 17 en un laboratorio de Pasadena, en California. Su especialidad es la astrodinámica o la mecánica orbital. Estuvo en laboratorios que diseñaron varios rovers que exploraron Marte como el Curiosity. Ahora tiene otro reto. «El róver Perseverance está camino a Marte y ha recorrido más de 300 millones de kilómetros de su viaje interplanetario de más de 470 millones de kilómetros», cuenta Abilleira desde el puesto de control de misión en el NASA Jet Propulsion Laboratory. «Desde aquí controlamos la nave y recibimos datos de la misma», explica. «Trabajar para la NASA es un verdadero honor. El poder contribuir a la exploración del Sistema Solar es un privilegio», cuenta.

La llegada del róver Perseverance está prevista para el 18 de febrero del 2021. «Buscará evidencias de posible vida pasada microbiana en el cráter Jezero. Las muestras más relevantes serán almacenadas para su posible traída a la Tierra a través de una futura misión», explica.

Abilleira participó por videoconferencia recientemente en la tertulia virtual Galicia Futurae, que organizaron desde Vigo el influencer Ramón Suárez y el hácker y tecnólogo Antonio Fernandes. El ingeniero, junto a otros dos paisanos que trabajan en IBM y Facebook, contó su experiencia profesional en Estados Unidos desde el punto de vista del gallego «espallado» por el mundo.

Actualmente, reside en Moorpark, en California, con su esposa Sarah y sus hijos Owen, Ethan y Logan. Desde su puesto de mando en la NASA, este ingeniero aeroespacial añora las rías gallegas que tantos recuerdos le traen de la infancia. «Mis abuelos paternos eran de Pontevedra. Yo solía ir todos los veranos a Sanxenxo. Mi familia y yo adoramos Galicia y en la actualidad vamos siempre que podemos», dice Abilleira. Pasaba tres meses en Galicia cada verano hasta que empezó sus estudios universitarios. De Galicia echa de menos «sus paisajes, su gastronomía, su gente y su calidad de vida».

Su consejo para los niños de las Rías Baixas que quieran explorar Marte es sencillo. «Vengo de una familia normal y siempre soñé con trabajar en la exploración del Sistema Solar. Recibí unas becas por méritos académicos para estudiar en Estados Unidos y ahora llevo trabajando unos 20 años para la NASA. Con esfuerzo, dedicación y pasión, ¡cualquier meta es posible!», afirma.

Se graduó en el Colegio San Antonio María Claret de Madrid en 1995 y en el 2001 obtuvo el título de ingeniero aeroespacial superior en el Parks College de la Universidad de San Luis, en Misuri, en Estados Unidos. Según cuenta, lo hizo gracias a las becas y firmó una tesis de final de carrera donde optimizaba las trayectorias entre la Tierra y de Marte, y desarrolló un concepto para mandar una misión tripulada al planeta rojo.

Este ingeniero aeroespacial cree que el secreto de su éxito profesional en Estados Unidos es que «es el paraíso de la oportunidad. El trabajo y el esfuerzo en EE.UU. siempre es muy valorado». Cree que a nivel profesional, ese país destaca por «unas infraestructuras de vanguardia, unos presupuestos acorde con la importancia del I+D+I y un énfasis en reclutar el mejor talento nacional e internacional». Para Galicia recomienda «continuar la inversión en tecnología y la colaboración entre las universidades y la industria tanto pública como privada».

La crisis del covid-19 le sorprendió pero, según cuenta, «la NASA ha hecho importantes contribuciones en la lucha contra la pandemia. Ha desarrollado desde respiradores optimizados para el covid con un coste mucho menor que uno convencional a dispositivos de limpieza rápida para evitar posibles contagios», dice.

En el 2007 se unió al equipo de Diseño de Misión y Navegación del proyecto Mars Science Laboratory (MSL) el cual aterrizó con éxito el róver Curiosity en Marte el 6 de agosto del 2012. Este róver está en el cráter Gale y los datos científicos que recopiló «confirman que esa zona albergó las condiciones necesarias para el desarrollo de vida microbiana». Logró otra hazaña con el InSight en el 2018.

Empezó su carrera profesional en el NASA Goddard Space Flight Center situado en Greenbelt, Maryland, donde dio soporte de análisis y diseño de misión al James Webb Space Telescope, Hubble Space Telescope, Solar Dynamics Observatory y ST5 entre otros. .

Lo que más le impresionó fue visitar las islas Cíes. «Mi mejor viaje siempre es el que hacemos a Galicia. Vamos con tanta frecuencia como podemos», dice.

Tomado de:
https://www.lavozdegalicia.es/

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